【30 年前 - 韩国出现首家 24 小时营业的便利店】

【30 年前 - 韩国出现首家 24 小时营业的便利店】

专题   2019年6月24日   星期一15:06   钟乐伟  

「为何深夜总是饿?」踏入夜深,当未有睡意之时,却感到有点的饿意。那刻,打开冰箱,发现没什好吃,唯有决定到家附近觅食。只是一下街,才想起又过了正常食肆的营业时间。最后,原来能够解饿的地方,就是那间 24 小时营业的便利店。

昔日的便利店,只有简单的杯面与三明治等不太吸引又冷冰冰的即食选择。但到了近年便利店的营运者,为了吸引顾客光顾,增加商机,陆续在店内增添提供更多的冷藏食物选择 - 三角紫菜饭卷、饭盒与关东煮等等。从干到湿,从小吃到正餐,现在的便利店,货物种类林林总总,营运地点也越见方便顾客。

因而不少人今天更习惯到便利店购物,多於到传统的超级市场。所以可说,今天的便利店,已经摇身一变,成为我们生活必不可少的东西。

韩国人的生活也一样,随著个人生活越来越普遍,独个儿吃饭成为社会新主流习惯。便利店提供的个人化食物包装,便慢慢取代超级市场,更乎合当代青年人的喜好选择。踏入 2018 年,韩国迎来了全国第 4 万家便利店,进入便利店时代的里程碑。韩国便利店的市场,在过去数年间目睹了倍速般的增长,2011年全韩国当时只有 2 万家便利店,不消 7 年间,数目却出现整整一倍的升幅,营业额更高达 22 万亿韩圜,冠绝所有零售业市场,成绩骄人。

只是回看历史,原来韩国拥有第一家 24 小时营运的便利店,也不是年代极久远的事。首家全年无休的便利店,其实是开设於 1989 年 5 月 6 日。屈指一算,到今年度迎来了 30 周年纪念。

当然,有营业时限,韩国首家的便利店,出现得更早。1982 年於首尔中区新堂洞开设的「乐天 Seven」,是韩国历史上第一间营运的便利店。可是由於当年市民对便利店这种新事物不太了解,仅过两年后就关门了。后来,到了 1989 年 5 月 6 日,位於首尔江南松坡区五轮洞奥运选手村附近,便出现了第一家 24 小时营运的「7-Eleven」,印证著韩国零售业市场划时代的改变。

经济进入高速发展时期,韩国国民消费力大增,对新事物的接受程度,也比 80 年代初越见开放。另外,80 年代初韩国政府亦解除了实施了 36 年的「宵禁令」,开放了积压已久的晚间消费与娱乐市场。而且随著 90 年代开始,X 世代的冒起,在城市生活的青年人亦每每喜欢象徵著新潮流的消费物品,当年刚打入韩国市场的便利店,便一跃成为年轻一代最经常流连的至潮场所。1992 年 MBC 制作的电视剧《嫉妒》(질투),收视除了大破当年纪录,剧中男女主角经常在便利店内吃紫菜饭卷与杯面的情境,也深深影响著当年的青年人,叫他们争相模仿。因而制造了韩国社会第一轮的「便利店热」。

便利店的数目,也随著时代变化出现如雨后春笋的增长。1989 年出现了首家以后,当年年底总结巳有 7 家。4 年后的 1992 年,数字已经升至 1000 家。再多 4 年,韩国已迎来了第 2000 家便利店。而踏入 2000 年以后,店铺数量更增幅得惊人,单是 2002 年,便一口气增加了接近 2000 家,最终建立了韩国「便利店帝国」的称誉。

韩国便利店的业务,亦越趋多元化。从 2000 年代开始出现 ATM 服务后,后来便利店又成为了方便民众收取包裹的中介场所。近年,缴纳公共费用也是便利店最叫市民感到方便的服务之一。

最近,便利店的公益功能更扩展至新领域。由於韩国便利店遍布全国接近任何一个角落,它店内设有的闭路电视,亦成为了协助警方追寻失踪和及早发现失踪者依赖的主要系统。迷路的孩子、智障残疾人、痴呆老人的失踪问题越来越普遍,透过便利店的视频系统,近年已有 34 名失踪儿童,得以安全重回家中,这都是归功於便利店的积极贡献。

今天,我们已经更能够在韩国的便利店新建的空间内,悠闲地看书与享受美食。庆祝 30 周年的历史里程碑,你们又会期待,能够在韩国的便利店内,拥有什么新的体验?

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参考:https://bit.ly/2JXqBNy / https://bit.ly/2MHl28q

本文由香港中文大学讲师 Steve Chung 钟乐伟授权刊登

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